La confirmación: una iniciación, no la finalización

Authored by Dr. Ximena DeBroeck in Issue #3.3 of The Catechetical Review

Al Sacramento de la Confirmación se refiere a menudo como "un sacramento en busca de una teología", o "un sacramento en busca de sentido" entre los ministros del sacramento. Aunque los documentos catequéticos presenten una consistente teología de la Confirmación, la diversidad en la práctica pastoral de diócesis a diócesis, e incluso de parroquia a parroquia dentro de la misma diócesis, sugiere que el Sacramento de la Confirmación tuviera diferentes sentidos y hasta diferentes teologías. En lugar de esto, propongo que la diversidad en la práctica no es el resultado de una teología variable, sino que se debe a diferentes enfoques pastorales. En su libro, Confirmation: The Baby in Solomon's Court [La confirmación: el bebé en la corte de Salomón], el Pbro. Paul Turner, sacerdote de la Diócesis de la Ciudad de Kansas - San José, Missouri, describe siete modelos de praxis en la tradición cristiana.[i] Utilizando el marco referencial del P. Paul como base para mis reflexiones, he distinguido tres modelos distintos para la práctica pastoral de la Confirmación hoy en día.

El Rito de Iniciación Cristiana para Adultos: En el caso de los catecúmenos adultos, la Confirmación se celebra inmediatamente después del Bautismo, en la misma liturgia. Los niños mayores a siete años deberían de ser incluidos en este modelo. En el caso de candidatos adultos, la Confirmación se celebra con adultos que fueron bautizados como católicos pero que no siguieron con su formación en la fe, o fueron bautizados en alguna otra tradición cristiana y que deseen entrar en plena comunión con la Iglesia Católica.

La Confirmación en el orden restaurado: Algunas diócesis[ii] celebran el Sacramento de la Confirmación antes del de la Eucaristía. Este modelo restaura el orden de la celebración de los Sacramentos de Iniciación al orden que tenía la Iglesia Universal hasta el año 1910.[iii] Aunque varíe la edad de la celebración en cada diócesis, generalmente situándose entre los ocho y los diez años de edad, el orden de la celebración ubica a la Confirmación antes de la Eucaristía.

La Confirmación de Candidatos Adolescentes: El Sacramento de la Confirmación se celebra después de la Primera Eucaristía, en algún momento durante la adolescencia; hay mucha variación en la edad para esta práctica, y generalmente abarca a los jóvenes entre trece y diecisiete años de edad.

Debido a la diversidad en las edades y circunstancias de los candidatos, se utilizan muchos diferentes enfoques hoy en día. Esto presenta retos únicos, entre los cuáles existe una confusión en cuanto a la teología del sacramento.

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